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Au moins 27 disparus après un glissement de terrain en Birmanie

Au moins 27 personnes sont portées disparues après un glissement de terrain dans une mine de jade dans le nord de la Birmanie, où les pluies de mousson compliquent les recherches, a-t-on appris mercredi auprès de la police locale. L’accident a eu lieu mardi en Etat Kachin, une région montagneuse au coeur de l’industrie du jade, où se produisent régulièrement des catastrophes de ce type.

« Nous n’avons pas encore trouvé de corps, nous allons encore chercher aujourd’hui avec la Croix-Rouge et les pompiers », a déclaré à l’AFP le policier Aung Zin Kyaw, précisant que les victimes appartenaient pour la plupart à l’ethnie Rawang. La Birmanie est le premier producteur mondial de jade, pierre très prisée notamment en Chine voisine.

Mais les conditions d’extraction y sont très mauvaises, les compagnies minières employant de nombreux travailleurs illégaux. Les sites attirent en outre de nombreux travailleurs pauvres qui tentent de trouver des morceaux de jade dans les tas de remblais laissés aux abords des mines.  »

Avant la saison des pluies, les gens ont beaucoup remué la terre, maintenant il pleut et le sol n’est pas stable et très boueux », a indiqué un habitant de la région, Shwe Thein. Plusieurs dizaines de personnes ont été tuées cette année dans cette zone dans différents accidents de ce type. En novembre 2015, plus de 100 personnes avaient péri dans un glissement de terrain similaire.

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